再傳蘋果(AAPL.US)欲收購特斯拉(TSLA.US) 分析師稱“非常可信”

本文來自 界面,記者為周純粼。

沉寂多年的蘋果(AAPL.US)汽車業務似乎又有浮出水面的勢頭瞭。

日前,Roth Capital Partners的高級研究分析師克雷格歐文在接受媒體采訪時透露,蘋果試圖收購特斯拉(TSLA.US)。

據界面新聞瞭解,實際上這並非蘋果第一次向特斯拉拋出橄欖枝。早在2013年,蘋果就提出以每股240美元左右的價格收購Tesla特斯拉。然而當時,特斯拉的股價已經低於蘋果願意支付的價格。

這次,分析師克雷格歐文盡管沒有透露消息來源,但他表示:“經過反復確認,和多個不同的渠道的消息,我知道這是非常可信的。我完全相信蘋果競購特斯拉的消息是準確的。盡管我不知道它是否進入瞭正式的文書工作階段。”

歐文認為,蘋果仍有興趣收購特斯拉,尤其是在過去幾個月特斯拉的估值遭受重大打擊之後。他表示,蘋果的“泰坦”項目正在開發一款自動駕駛技術的電動汽車,目前仍在進行中,蘋果或對使用特斯拉的電動汽車技術感興趣。

蘋果公司的汽車業務似乎已經嚴重依賴特斯拉的專業技術,因為最近幾年,有好幾位特斯拉的高級工程師和高管都搬到瞭蘋果公司,最近蘋果公司還聘用瞭特斯拉的電力驅動系統主管。

這位電驅動專傢,名為Michael Schwekutsch,其在特斯拉負責驅動系統和電池包的開發,職位相當於副總裁級別。

此外,去年8月份,一位特斯拉的中國供應商透露,“蘋果可能很快就要推出新能源汽車瞭。現在樣車應該已經出來瞭,本月底開始小批量送樣。但是保密,內部總監都看不到。”

此外, 前不久,媒體援引三位知情人士稱,蘋果正與至少四傢公司談判,希望能夠尋找到比當前更小、更便宜、更容易批量生產的自動駕駛汽車的下一代激光雷達。除此之外,知情人士還表示蘋果可能正在自主研發激光雷達傳感器。

雖然知情人士並沒有透露蘋果所接觸的公司名稱,蘋果也沒有對此發表評論,但從該行為來看,蘋果希望控制傳感器、計算機和軟件的“感知堆棧”,以便於成為自動駕駛汽車行業中的領導者,即使汽車並不是其自己造的。

今年4月,美國專利商標局還批準瞭蘋果申請的一項專利,名為“測量滑差和速度的儀器和方法”,旨在通過兩種不同的方式,利用更多傳感器解決上述問題,從而確保汽車能夠平穩駕駛。

復雜多變的路況和天氣對於自動駕駛汽車來說也是一個問題。雖然其配備瞭非常多的安全系統,以確保行車安全。但是蘋果公司認為還遠遠不夠。

目前用於確定道路相對速度的系統包括車輪編碼器、慣性傳感器和GPS信號檢測。慣性傳感器易受有噪音的加速度計的影響,無法準確測速而由於受到自然環境和技術手段的幹擾,GPS等系統也不可靠。

蘋果的這項專利則通過另外兩種方式確保汽車能夠安全平穩駕駛。

一是,在汽車底部安裝兩個傳感器,掃描地面。通過測量兩個傳感器的反射電磁波,系統可以產生一對“多普勒斜率”,從而確定車輛移動的速度以及角度。速度數據可提供有關汽車行駛速度的建議,而角度數據會告訴自動駕駛系統一些超出系統預期的動作,如汽車在冰面上行駛時,雖然汽車在轉彎,但是傳感器顯示轉彎角度不夠。此類數據可與慣性傳感器和GPS的數據進行交叉比對,確保準確性。

二是使用多組傳感器,不僅指向路面,而且指向汽車前方。除瞭可以捕捉更大測量面積內的速度和滑差,第二種方法還能生成縱向和橫向速度數據。收集的數據再與其他傳感器的數據進行比較,最終用於自動駕駛系統做出決策的基礎。

另外,界面新聞查閱資料發現,蘋果旗下有一個叫做SPG的部門目前已經有1200多名員工,而這個全稱為Special Projects Group(特殊項目組)的部門正是蘋果的汽車業務中樞。

事實上,早在2015初,蘋果就被曝出啟動瞭名為“Project Titan”(泰坦計劃)的造車項目,該項目擁有自己獨立的辦公空間,並多次向充電樁、電動汽車領域、Waymo甚至特斯拉挖人。彼時,特斯拉CEO埃隆·馬斯克還嘲諷道:“蘋果聘請瞭被特斯拉解雇的員工,光榮升級成特斯拉‘墓地’”。馬斯克還認為,蘋果“泰坦項目”不會輕易成功。

由於在數據和設計上遇阻,蘋果公司“閉門造車”的工作似乎進行得並不順利,最後隻能選擇轉變策略:不再專註造車,改為研發自動駕駛軟件。

但後來的種種跡象表明,近年來,蘋果一直在秘密擴大“泰坦計劃”,沒有放棄造車。

公開資料顯示,2016年,有著31年汽車行業經驗的特斯拉原副總裁Chris Porritt跳槽到蘋果,擔任SPG產品開發管理著(PD Administrator);有著21年行業經驗的保時捷前賽車項目主管Alexander Hitzinger加入蘋果公司,擔任SPG產品設計負責人(Head of Product Design);共同加入的還有在汽車行業工作40年的原福特安全辦公室全球總監Steve Kenner,其職位是SPG產品集成總監。

此外,原特斯拉底盤工程總監Huibert Mees,原福特車身結構和輕量化專傢Aindrea Campbell等汽車行業資深人士均加入蘋果,在SPG任職。

可以看出,蘋果的SPG團隊實力不容小覷,掌握的技術覆蓋瞭汽車底盤、動力系統、車身、安全以及整體研發等各個環節。

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