特朗普打擊矽谷第一步:美國司法部對谷歌(GOOG.US)展開反壟斷調查

本文來自 “華爾街見聞”,作者為胡琛

摘要

這次先從谷歌最有影響力的數字廣告業務下手。

正文

對矽谷早有不滿的特朗普,決定先集中火力攻擊谷歌(GOOG.US)。

6月1日,美國司法部對Alphabet旗下子公司谷歌展開反壟斷調查,這標志著特朗普政府向調查科技巨頭潛在的反競爭行為邁出瞭重要一步。

報道稱,谷歌的數字廣告業務將被美國官方調查者重點關註。甲骨文(ORCL.US)、Yelp(YELP.US)此前都聲稱在谷歌在該領域有不公平的行為。

美國聯邦貿易委員會(FTC)將在此案中聽取司法部的意見,雙方很可能一起對谷歌提起反壟斷訴訟。

谷歌是全球數字廣告的最大玩傢。市場研究公司eMarketer的數據顯示,2019年谷歌的數字廣告營收份額為37.2%,雖然有所下降,但仍然遙遙領先於第二位的Facebook(FB.US)。

在數字廣告的分支——搜索廣告業務上,谷歌未來2年也都處於領先地位;eMarketer預計,到2020年底,谷歌搜索廣告收入預計達到442億美元,2021年底更有望突破500億美元大關。

谷歌對反壟斷調查並不陌生

去年6月,在經歷長達七年的調查後,歐盟向谷歌開出創紀錄的24.2億歐元反壟斷罰金,並暗示未來將加大力度調查谷歌。

去年7月,谷歌因安卓系統問題再次領到歐盟史上43.4億歐元的罰單,罰金續創歷史最高紀錄。

而時隔一個月後歐盟又對谷歌開出巨額罰單,這也被認為是歐盟與谷歌長達8年的反壟斷鬥爭中一個最為重大的舉措。

歐盟競爭事務專員Margrethe Vestager在進行瞭長達3年的調查後,提出谷歌涉嫌非法迫使智能手機制造商安裝其應用程序:

谷歌免費向手機制造商提供安卓軟件,但將軟件與“排他性協議”捆綁。如果手機制造商想要使用Google Play應用商店,就必須安裝谷歌的瀏覽器和搜索引擎。

在一份郵件聲明中,Vestager還寫道:

谷歌將安卓系統作為一種工具來鞏固其搜索引擎的主導地位,這些說法使競爭對手失去瞭創新和依靠優勢競爭的機會。

歐盟則認為,安卓操作系統上的一些限制實為非法,因為在消費者從臺式機轉向移動設備之際,這些限制能夠鞏固谷歌在在線搜索領域的主導地位。

值得一提的是,在美國,FTC曾經還放過谷歌一馬。奧巴馬政府時期,FTC調查瞭谷歌對搜索結果的歪曲,但最終該機構決定在2013年不采取行動就結束這起案件。

反壟斷調查可能隻是手段 而偏見早已有之

拆分大型科技公司最近在美國被熱議。Facebook聯合創始人Chris Hughes撰文劍指Facebook,稱其已經過於強大,不受控制,政府應該分拆Facebook。而早在1998年,美國司法部曾經對微軟發起反壟斷訴訟,在隨後的幾年裡,政府出臺嚴厲措施,限制微軟。

當然,谷歌龐大的市值與科技影響力並非特朗普政府調查谷歌的全部理由。華爾街日報報道稱,特朗普對矽谷科技公司一直心懷芥蒂,特別是他發現谷歌、推特、Facebook等科技巨頭存在壓制共和黨人言論的情況。

去年8月,特朗普直指谷歌蓄意壓制保守派相關新聞,控制用戶瀏覽新聞的行為。

今年4月,特朗普在白宮橢圓形辦公室閉門會見由推特首席執行官Jack Dorsey帶隊的推特公司高管一行時也曾抱怨:自己受到推特的不公平對待,致使自己的粉絲數量減少。

在會見瞭推特高管一行人的當天,特朗普就在社交網站上補充說,推特喜歡玩政治遊戲,也難怪美國國會希望介入調查。

其實,美國立法者對於社交媒體介入政治早有不滿。在2016年總統大選前後,Facebook曾深陷幫助俄羅斯幹擾美國大選的輿論聲討中,至今也沒有脫離泥沼。

5月,特朗普政府更是在白宮官網上線專門吐槽科技巨頭的渠道,以接收美國網民在社交網站上遭遇的不公平對待。

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