為迎合消費者環保訴求 通用磨坊(GIS.US)帶頭拓展再生農業

追蹤報導“FBIF食品飲料創新”。

通用磨坊(General Mills)(GIS.US)和荷美爾食品(Hormel Foods)(HRL.US)等公司正在向再生農業領域拓展,以此回應消費者的環保訴求。

食品制造商正在全球數百萬英畝的土地上收獲農產品,並將其使用在他們產品的生產中。現在,越來越多的公司希望通過再生農業來修復土壤環境,以滿足消費者對環境友好型產品的需求。

通用磨坊最近與農民和供應商展開瞭合作:他們將采用這種可持續的生產方式,預計2030年前可以在100萬英畝的土壤上培育燕、小麥、玉米、奶制品和甜菜。

根據尼爾森的一項調查顯示,如今的消費者比以往更關心可持續發展。近半數美國消費者會根據品牌是否承諾保護環境,來決定是否購買該品牌的產品。有數據分析公司預測,這種趨勢短期不會改變,預計到2021年,人們將在可持續產品上花費將達1500億美元。

Shauna Sadowski是通用磨坊公司負責有機天然食品可持續發展的主管,他在Food Dive采訪時表示:“可持續性對食品公司來說是一件大事,因為我們生產的食品依賴於農業。看到大面積的土地正在退化,我們認為可持續的生產方式就是改變的鑰匙,這就是再生農業的意義所在。我們不應當隻關註生產效率,或者僅考慮如何減輕生產對環境的破壞,而是要真正改變現狀,恢復生態,做到可持續發展。”

通用磨坊不是唯一有這種想法的公司。許多知名的食品公司,如荷美爾食品公司和達能北美公司(Danone North America),都承諾為再生農業提供資金和土地,把重點聚焦在更具可持續性的生產方式上。

Shauna Sadowski 說:“當我們考慮農業的碳足跡時,我們需要從更高層次思考。很高興看到食品公司全面參與進來,因為我們需要每個人的努力。”

還有些食品企業高管與Shauna Sadowski持相同觀點,認為再生農業等可持續性的措施既能重塑消費者對品牌的信心,又能幫助恢復土壤。但同時,批評者表示,這些承諾僅僅是為瞭應付消費者做的表面功夫,並沒有多少實質性作用。

關於再生農業,你需要知道什麼

現代農業生產方式容易造成以下問題:

大量使用化肥造成嚴重環境污染,造成水體富營養化與地下水硝酸鹽含量增加等問題。農藥、除草劑的使用造成各種野生動植物數量、種類減少,破壞生態環境。

破壞土壤結構,造成土壤肥力下降、水土流失、土壤板結等問題,最終導致生產力下降。

作物生長快,產量高,但高農藥殘留、高硝酸鹽導致食品質量下降,威脅人類健康。

根據土壤科學傢的估計,按照目前的土壤破壞速度(脫碳,侵蝕,沙漠化,化學污染),在50年內就會因可耕作土地面積減少導致糧食供應數量不足、質量下降,最終危及我們的健康。同時人類難以將全球變暖速度控制在2攝氏度以下,生物多樣性狀況也將進一步惡劣。

發展再生農業是解決這一問題的有效途徑,核心詞“再生”指的是“土地肥力自然恢復” ,主要通過作物覆蓋、堆肥、輪作、增加作物多樣性等方式實現,這一過程中不使用農藥化肥,讓土地以自然的方式恢復土壤肥力。

為瞭可持續,食品公司出錢又出地

除瞭提供土地外,通用磨坊還承諾出資65萬美元支持非營利性環保組織Kiss the Ground,來指導農民如何使土地更能適應惡劣的環境,如何保持土壤“健康”以達到降本增收的目的。

“改善土壤健康和豐富生物多樣性的努力,對於應對氣候變化和其他環境挑戰至關重要。”自然保護協會北美農業項目主任Larry Clemens在3月一項聲明中如此說道。

在過去一年中,通用磨坊與農民一起開展再生農業計劃試點。Sadowski說再生農業運動是由農民主導的,由他們最終要促進整個食品行業效仿這種生產方式。

其他公司其實也已經為這項事業提供瞭大筆資金。去年,乳制品生產商達能北美公司承諾為再生農業和土壤健康研究投資600萬美元。

Deanna Bratter是達能北美公共利益和可持續發展高級主管。他告訴Food Dive,該公司剛剛完成瞭第一年的計劃,在超過26,000英畝土地實行再生農場項目。

Bratter說:“圍繞再生農業的運動是我們降低碳排放量的努力之一,它的目的不僅是減少正在產生的排放量,還要減少碳排放。我認為,作為一傢專註於可持續發展的公司,我們現階段實施的解決方案是強有力的,不僅是為瞭減輕對環境的破壞,更是為瞭真正改變我們在氣候變化中扮演的角色。”

夠環保嗎?消費者很在意

近年來,關於可持續性的承諾以及保護環境的商業行為,已成為企業吸引消費者的利器。

Bratter說:“消費者希望支持那些與自己價值觀相匹配的公司。”

消費者已經表明他們比以往任何時候都更關心可持續發展,企業呼籲制定更強有力的氣候政策,正是為瞭迎合消費群體這一趨勢。同時他們還開發新的包裝材料,比如可食用或可被生物降解的薄膜,也是為瞭貼上“環境友好型”的標簽。

荷美爾食品公司旗下的Applegate品牌推出瞭一系列豬肉香腸。這些豬肉香腸產自使用再生農業方法運營的小型農場。Applegate公司總裁John Ghingo告訴Food Dive,這款產品是該公司首次涉足再生農業,預計未來還會推出更多這樣的產品。

Ghingo表示,消費者正在尋找解決方案來減輕他們的憂慮。身體健康狀況,攝入的食物以及他們對全球食品系統的影響,都是他們在意的問題。

他還說:“作為一個立志走在行業前沿的品牌,我們是肉類行業中一股進步和創新的力量,我們必須關註生產對環境的影響,思考如何才能更具可持續性地向前發展。”

別做樣子,拿出可量化的成效來

一邊公司紛紛做出重大承諾,另一邊人們開始擔心如何能保證他們確實承擔瞭責任,並落實這些承諾的進展。有環保組織和分析師認為,這些措施大多隻是用來吸引消費者的營銷策略。

環境工作組政府事務高級副主席Scott Faber告訴Food Dive “食品行業的承諾就像一個個假冒驚喜盒。每個盒子裡似乎都有驚喜,但實際上它們總是讓人失望。”

Faber表示,通用磨坊做出的這種承諾並不是基於可驗證的標準。他認為需要第三方來驗證這些承諾是否得到落實。一傢公司不靠譜的承諾可能會導致其他公司跟風開空頭支票。最終結果是“大量毫無意義且不知所雲的口號充斥整個市場。”

他還說:“在我們生活的時代,消費者越來越多地考慮自己的購買行為對這顆星球的命運有何影響。當公司謊稱其產品對環境有益時,他們就剝奪瞭消費者為地球盡自己一份力的機會。”

羅代爾研究所(Rodale Institute)最近發佈的一份白皮書表明,不斷成熟的碳封存量測量技術,能夠量化再生農業對環境的貢獻。所謂碳封存(Carbon Sequestration),指的是用捕獲碳並安全存儲的方式,來取代直接向大氣中排放CO2的傳統技術。

羅代爾研究所執行主任Mark Smallwood在報道裡提到:“通過使用全年種植、堆肥、作物輪作和減少耕作,我們可以吸收的碳甚至高於排放量,這有望逆轉氣候變化進程。”

當談到通用磨坊將如何追蹤其目標時,Sadowski表示,該公司正在與科學傢合作,並結合康奈爾大學對土壤健康狀況作出綜合評估,評估方法包括考察土壤和有機碳穩定性因素。她的公司正在開發工具來衡量生物多樣性和農村地區的經濟韌性,這樣就可以向農民和消費者展示他們采用方法的成效。

她說:“我們關註的是實際測量結果,因為說到底最根本的問題是:你在做什麼?你有影響嗎?我們的措施是以結果為導向的。”

達能北美公司的Bratter稱,達能正在與多傢機構合作,他們幫助公司測量土壤質量,以及土壤質量隨著時間推移的改善情況。

她說:“面對氣候變化,如果我們不采取行動,最終會影響我們產品的供應體系。另一方面,產品的供應鏈越堅韌,我們的農民合作夥伴也就越能從中獲利。”

結語

Janet Ranganathan是世界資源研究所(World Resources Institute)負責科學與研究的副總裁。他此前曾在Food Dive的采訪中表示:“食品是所有可持續發展挑戰的根本。我們必須改變我生產和消費食物的方式,不僅是為瞭環境,還因為這是一個關乎人類生死存亡的問題。”

企業為瞭履行可持續的承諾已經從很多角度入手,從設計可持續包裝到使用可再生能源,從水資源保護到改良耕作方法,目前最新的方法正是再生農業。

食品公司發展再生農業對環境、消費者、農民、企業而言是一項“四贏”的舉措。

對環境來說,再生農業有利於保護生物多樣性、降低碳排放量;對消費者來說,購買產自再生農業的產品能夠幫助他們實現“為保護環境做出貢獻”的願望;對農民來說,再生農業的生產方式降低瞭使用農藥、化肥的成本,同時有助於生產質量更高的農產品,幫助解決“增產不增收”的問題;對食品企業而言,發展再生農業可以保證高質量的原材料供應,而且能夠樹立 “主動承擔環境保護責任”的企業形象,打動消費者。

何樂而不為?

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