美國司法部與FTC達成協議 加大對亞馬遜(AMZN.US)反壟斷審查力度

本文來自 “美股指數網編輯。

據報道,有三位知情人士透露,根據美國監管機構達成的一項新協議,亞馬遜(AMZN.US)可能面臨更嚴格的反壟斷審查。該協議將亞馬遜置於美國聯邦貿易委員會(FTC)的密切監督之下。

這些知情人士表示,此舉是美國政府主要反壟斷執法機構FTC和司法部悄悄分配對美國兩傢頂級科技公司的競爭進行監督的結果。由於政府機構的工作處於保密狀態,這些人要求保持匿名。但有媒體報道稱,司法部將對谷歌擁有更多管轄權,這為對這傢搜索和廣告巨頭的潛在調查鋪平瞭道路。

FTC對亞馬遜的監督計劃以及司法部對谷歌(GOOG.US)的審查興趣目前還不清楚。但在司法部和FTC之間達成的這種協議,通常預示著更嚴格的反壟斷審查。美國國會中的許多民主黨和共和黨人正尋求采取這樣的舉措,因為他們擔心科技公司已經變得過於龐大和強大。

美國司法部拒絕置評,理由是該機構嚴格禁止對相關調查進行置評。FTC和亞馬遜也均拒絕置評。不過貝克·博茨律師事務所(Baker Botts)合夥人、前FTC主席莫琳·奧爾豪森(Maureen Ohlhausen)表示:“如果就調查界限展開積極討論,這將表明這種討論有充足的理由,無論是關於興趣、研究還是調查。”

美國政府兩個反壟斷機構的早期舉動,標志著美國監管機構試圖更好地監管科技巨頭的最新嘗試。今年早些時候,FTC成立瞭一個特別工作組,它表示將監督技術和競爭,包括“調查這些市場中任何潛在的反競爭行為,並在必要時采取執法行動”。

多年來,歐盟(EU)一直在率先調查矽谷巨頭是否過於輕易地打壓競爭對手,從而損害瞭網絡用戶的利益。歐盟官員正在積極調查亞馬遜,並一再以谷歌違反反壟斷法為由對其處以罰款。

在2020年參選的民主黨總統候選人中,反壟斷已成為重點關註的話題。參議員伊麗莎白·沃倫(Elizabeth Warren)最近威脅要對亞馬遜、蘋果和Facebook進行重大調查。本周,針對司法部可能對谷歌進行此類調查的消息,她提供瞭早期支持。

長期以來,政界人士一直擔心,亞馬遜在在線零售領域的主導地位,以及它在各種商業領域日益擴大的影響力,給瞭它太多的權力。亞馬遜控制著其網站上的第三方賣傢,第三方賣傢需要支付廣告費用,並需要與亞馬遜的第一方和自有品牌銷售競爭。亞馬遜低廉的價格也幫助它吸引瞭客戶的消費,進而犧牲瞭實體競爭對手的利益。

這傢電子商務巨頭的銷售額約占美國所有在線商品的一半,但在零售總額中所占的比例要小得多。亞馬遜還擴展到瞭其他領域,比如通過AWS進入雲計算領域,通過收購全食超市(Whole Foods)進人食品雜貨銷售領域。FTC在2017年允許這筆交易繼續進行。

谷歌的主要批評者認為,該公司采取瞭非法行動,以保護其在搜索和廣告領域的主導地位,並支持其在智能恒溫器、自動駕駛汽車等領域的新雄心。FTC此前對谷歌進行瞭調查,但在2013年瞭結瞭相關訴訟,但沒有分拆谷歌,也沒有迫使谷歌對其業務做法進行重大改革。

總部位於華盛頓的消費者權益倡導組織Public Knowledge總裁吉恩·金梅爾曼(Gene Kimmelman)表示:“這應該給谷歌和亞馬遜敲響警鐘,因為這至少表明司法部和FTC正將目標對準它們。”

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