亞馬遜(AMZN.US)或迎來反壟斷調查第一波 FTC已咨詢其競爭對手

本文來自 新浪科技。

臺灣臺北時間6月5日上午消息,過去幾天來,新聞報道已經清楚表明,亞馬遜(AMZN.US)等科技巨頭將成為聯邦貿易委員會(FTC)、司法部以及國會反壟斷調查的重點對象。

周六,媒體稱FTC將對亞馬遜展開調查。而在此之前,有報道稱聯邦貿易委員會與司法部之間已經就科技巨頭監管的責任問題進行分工。

據知情人士透露,近幾個月來,FTC已經開始向部分亞馬遜的競爭對手詢問這傢電商巨頭的商業行為。

這個時間點是非常合適的。聯邦貿易委員會競爭局曾在二月宣佈,部門正在組建一支新的工作組,專門負責監管美國科技市場上的競爭、調查市場上可能存在的任何反競爭性行為並且將在正當的情況下采取執法行動。

繼活動傢、法律學者以及美國總統候選人(例如議員伊麗莎白.沃倫)指控亞馬遜存在反競爭性行為後,監管部門對其的關註度日益增加。亞馬遜掌握著美國線上零售業的半壁江山,同樣也是全球最大的雲計算服務供應商。而其副業務——在線廣告——的規模也使其成為瞭美國第三大廣告平臺,僅次於谷歌(GOOG,US)和Facebook(FB.US)。

如今,FTC正在從亞馬遜競爭對手處收集情報。有一點要明確的是:FTC的詢問並不意味著該委員會已經對亞馬遜展開正式調查。即便FTC最終確實對亞馬遜展開瞭調查,這也並不意味著上述業務將成為審查重點。

據知情人士透露,如下是FTC正在詢問與亞馬遜有關的三個問題。聯邦貿易委員會的一位發言人拒絕對此消息置評。亞馬遜的一位發言人也拒絕就未來可能存在的調查置評。

Fulfillment by Amazon的定價結構

亞馬遜物流配送(Fulfillment by Amazon)在零售行業常被稱為是FBA。這項服務可以讓亞馬遜的賣傢在亞馬遜倉庫裡存儲商品,而亞馬遜則會為平臺上的訂單負責打包、配送以及客戶服務。

不過亞馬遜的賣傢也可以使用FBA來讓亞馬遜存儲、配送平臺以外出售的商品——無論商品是否是在其自身網站抑或是像Etsy、eBay等其他市場上出售的。

關於FBA,聯邦貿易委員會的詢問主要是圍繞該服務的定價結構。如果訂單是來自於亞馬遜的競爭性網站,那麼亞馬遜就會向賣傢收取更多的費用。

比如說重量在1到2磅之間的商品,亞馬遜會向賣傢收取4.76美元的費用,用於打包、配送在亞馬遜上出售的商品並提供客戶服務。

但如果亞馬遜需要將同樣一款產品配送給在Etsy、eBay或賣傢自己線上商店上下單的客戶,那麼FBA費用將達到8.35美元,上漲75%,

知情人士稱,這種定價差異引起瞭FTC的註意。

亞馬遜與自己的賣傢進行競爭

在亞馬遜的批判者中,尤其是伊麗莎白.沃倫(Elizabeth Warren),亞馬遜與自己的賣傢進行競爭是大傢最為關註的問題。

亞馬遜會邀請一些中小型企業直接在Amazon Marketplace平臺上向亞馬遜的客戶出售產品。但是亞馬遜已經創建瞭100多種自營品牌,與這些第三方賣傢直接存在競爭關系。

其中一個問題就是,亞馬遜是否會以不公正的手段,利用從賣傢處獲得的銷量數據來削弱同類中小型商傢。亞馬遜的一位發言人表示,公司嚴格禁止亞馬遜的自營品牌利用個體商傢的數據來與之進行競爭。(但是亞馬遜並未回應其自營品牌是否可以整合出售同一產品的賣傢數據。)

有時候,亞馬遜還會在其網站上推銷自有品牌的房地產。

如果你認為亞馬遜是一傢零售商,那你會發現許多其他的零售商——包括沃爾瑪(WMT.US)以及Target——都在做類似的事情:分析商店的銷售趨勢,從而告知其自有品牌。

可如果你認為Amazon Marketplace更像是一種“平臺設施”——沃倫在其最近關於反壟斷的宣言中這樣指出,最先提出這一說法是反壟斷專傢莉娜.汗(Lina Khan)——那你也許會質疑亞馬遜是否能被允許與其商業客戶進行競爭。

亞馬遜Prime捆綁服務

如果你經常在亞馬遜上購買商品,那麼一年花費119美元購買Prime會員來獲得各種特權——每日無限制配送、大量電視劇、電影和歌曲的線上庫、免費在線照片存儲等——似乎是一筆很劃算的買賣。截至2018年,亞馬遜稱其在全球范圍內擁有1億多Prime會員。

但聯邦貿易委員會則在質疑這種捆綁服務是否讓亞馬遜以不正當的手段在削弱其競爭對手。思路是這樣的:如果亞馬遜不需要直接從Prime年會員費中獲利——目前尚不清楚它是否這樣做瞭——那麼那些需要通過提供單個服務來賺錢的競爭對手將如何憑借價格優勢來競爭呢?

鑒於亞馬遜的規模,除瞭上述問題之外,聯邦貿易委員會可能還會收集其他關於亞馬遜的信息。比如說,已經有不少人呼籲亞馬遜將Amazon Web Services從其核心業務中分離出來。還有人在擔心Alexa在智能傢居市場上的初始主導地位,此外亞馬遜是否會與將Alexa整合在設備中的制造商、為Alexa研發聲音應用的公司進行競爭。

對亞馬遜來說,目前有一點是非常確定的,那就是監管調查風暴已經來臨,且短期內不會消失。

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