高通(QCOM.US)擁抱RISC-V,Arm警報響起!

本文來自 “半導體行業觀察”,作者穆梓。

商用RISC-V處理器IP和矽解決方案的領先供應商SiFive昨日宣佈,公司完成瞭新一輪的6540萬美元的投資。除瞭舊的投資者持續跟進外,高通(QCOM.US)的參與讓整比融資變得更有意思。

高通公司高級副總裁兼Qualcomm Ventures(高通的投資部門)全球負責人Quinn L,Qualcomm Ventures專註於投資具有改變行業潛力的創新技術公司,而SiFive已成為RISC-V領域的領導者。他們通過其獨特的設計方法為更廣泛的半導體行業做出瞭重大貢獻。“我們很高興投資SiFive,將RISC-V的潛力帶入無線和移動領域”,他強調。

除瞭高通以外,另一傢芯片大廠Intel(INTC.US)在上一輪也投資瞭SiFive。這對全球最大的IP授權商Arm來說,形勢將更加嚴峻。因為高通和Intel,一個是最緊密的合作夥伴,一個是競爭對手。他們都不約而同的投資瞭自己的最大挑戰者,這足以引起他們的高度重視。

關於RISC-V的介紹和他們與Arm的競爭,網上已經有瞭很多的介紹,在這裡我們就不再贅述。讓我們來探討一下這兩大芯片公司,尤其是高通投身RISC-V,對Arm造成的可能影響。而在說這些之前,我們首先要搞明白的高通和英特爾為什麼要投資SiFive?

據瞭解,SiFive由RISC-V發明團隊Krste Asanovic、Yunsup Lee和Andrew Waterman於2015年創建。據半導體行業觀察之前報道,SiFive不僅提供基於RISC-V的解決方案,還提供瞭基於SaaS雲端的解決方案,讓客戶無需采購服務器,EDA軟件,FPGA等即可直接在線進行CPU選型和配置,並進行在線仿真驗證。日前他們更是收購瞭IP設計商Innovative Logic,獲得瞭後者的USB技術產品組合。這就讓Sifive可以將極具競爭性的USB支持集成到其支持RISC-V的芯片中。

最近的兩則新聞我們可以看到SiFive在RISC V領域領先,也可以看到高通投資在這個市場的可能原因,

第一則新聞是SiFive日前宣佈,公司迄今已經獲得瞭超過100個的Design Win。隨著設備制造商為瞭在Edge設備中實現強大,安全,高效的計算,逐漸采用特定領域的應用處理器設計,SiFive在嵌入式市場的吸引力越來越大。

另一則新聞則是在上個月,當時Imagination Technologies公司宣佈,他們已加入SiFive的DesignShare生態系統,那就意味著系統設計人員能方便地訪問其業界領先的PowerVR GPU和神經網絡加速器(NNA)IP內核。

由此可見,對高通來說,潛力無限的物聯網市場,甚至現有的手機SoC都是他們看好RISC-V的原因。而這正是前文高通方面提到的無線和移動市場。

首先看移動市場,在很多對比分析RISC-V的文章裡有提到,之所以芯片產業對這個開源的芯片如此看重,除瞭對他們的性能和模式認可之外,更重要的一點是他們對Arm的收費頗有異議,而高通作為Arm最大合作夥伴之一,他們每年也一定也給瞭不少錢Arm,如果能探討在手機SoC中用RISC-V取代Arm,也是對他們來說,會是一筆不小的節省。

但正如很多業內專傢所說,在“Arm+Android“生態如此成熟的前提下,Mips和Intel挑戰未果的歷史見證下,RISC=V如果想從AP市場殺入,基本是不可能任務。不過也不排除高通在這個方面有自己更多的考量。但專傢們表示,例如車載電子和無人駕駛等領域,也許會是高通希望RISC-V能提供支持的地方。

來到物聯網市場,那更不用說,這是現在很多RISC-V廠商所聚焦的,高通也絕對看到瞭這個背後的潛力。如果他們借助RISC-V切入這個市場,這一方面可以幫助他們減少芯片成本,另一方面也可以幫助他們拓寬移動SoC以外的市場。增加公司的擴風險能力,而在這方面攜手SiFive則更容易做得到。

至於英特爾方面,英特爾邊緣計算解決方案總經理暨首席架構師Raja Koduri在宣佈對Sifive投資之後表示,RISC-V提供瞭一個全新的方法,做到融合低功耗為控制器與敏捷開發工具,這將有助於降低SoC的開發成本與時間。SiFive基於雲端運算的SaaS服務也能提供設計團隊更高的靈活度與便利性,英特爾也非常期待發現SiFive的其他優勢。由此可見,他們投資SiFIVE,相信也是看準瞭自己一直苦心耕耘但卻無法獲得入場券的物聯網市場。

而對Arm來說,RISC-V在幾年的商業化運營也的確對他們造成瞭或多或少的影響。

根據分析機構IP Nest早前發佈的最新IP市場分析報告顯示,,在排名前十的IP供應商中,大部分廠商的營收表現都是下降。其中Arm市場份額已經連續兩年下滑。在2017年,他們的營收較之前一年下跌瞭6.8%。IPnest的Eric Esteve表示,造成這樣的結構可能有多種原因。一個是SoftBank收購後會計政策發生瞭變化。第二種可能性是RISC-V處理器內核正在成為ARM處理器內核的可靠替代品。IPnest在報告中繼續指出,RISC-V正在對Arm的產品構成威脅,至於具體的影響結果,會在今年見到一點。

高通的這個投資,也足以讓Arm敲響警鐘!

0

评论0

没有账号? 注册  忘记密码?