蘋果(AAPL.US)自動駕駛業務招兵買馬,Drive.ai再傳被收購

本文來自 “meiguzhishu.com”。

繼3月份傳出“賣身”消息後,矽谷自動駕駛初創公司Drive.ai近日再次傳出被收購,這次的對象是蘋果公司(AAPL.US)。

The Information援引消息人士稱,蘋果擬收購Drive.ai,交易額尚不清楚,這宗交易將為蘋果帶來更多擁有自動駕駛汽車技術經驗的工程師。自2015年成立以來,該公司已完成兩輪共計7700萬美元融資,2017年其估值約為2億美元。不過,Loup Ventures的資深分析師Gene Munster在一份研究報告中寫道,“我們認為潛在的收購價格將低於其最後的2億美元估值。”

消息人士稱,蘋果此舉應定義為“招聘式並購”,此前,該部門傳出解雇200多名員工。由於各種各樣原因放棄造車的蘋果,已經把目標鎖定在自動駕駛上。據媒體4月報道稱,蘋果公司還在與至少四傢供應商就自動駕駛汽車激光系統進行談判。

Drive.ai 聯合創始人中大部分來自斯坦福大學人工智能實驗室吳恩達教授的團隊,吳恩達是前百度(BIDU.US)首席科學傢。截至2019年2月,Drive.ai雇用瞭多達100名工程師。若蘋果擬收購Drive.ai消息屬實,後者的工程師人才資源和知識產權將成為蘋果自研自動駕駛體系中不可多得的資源。

今年起,Drive.ai便傳出瞭創始人內鬥的消息。2月初,聯合創始人Joel Pazhayampallil 宣佈離開公司,此後多位聯合創始人宣佈離職。到瞭3月,Drive.ai第一次傳出瞭尋求“賣身”的新聞。

在商業化上,Drive.ai雖然追隨Waymo瞄準高級別L4、L5級自動駕駛,不過,其路測項目直到去年才正式落地,比其他對手慢瞭幾拍。

在自動駕駛車隊運營服務上,Drive.ai已於去年10月在德州推出針對“最後一公裡”的自動駕駛打車服務。受限於技術、政策等因素,現階段的自動駕駛范圍依舊受限,也無法實現真正意義上的“無人駕駛”,車上還設置有安全駕駛員,商業盈利因此還無法實現。

實現技術突破和商業運營成本之間的平衡,對於Waymo來說尚且是一個挑戰,更不用說技術、吸金能力更弱的創業公司Drive.ai 。因此,對於充滿內憂外患的Drive.ai 來說,被蘋果收購或許算不上是一個壞消息。

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