蘋果(AAPL.US)學華為,要放“大招”瞭

本文來自 “Wind資訊”

蘋果(AAPL.US)要放“大招”瞭!

據消息稱,蘋果自去年以來一直在與英特爾談判,意圖收購英特爾(INTC.US)部分調制解調器業務。此前,在蘋果和高通(QCOM.US)和解當天,英特爾宣佈退出5G 手機調制解調器業務。

(圖片來自海洛)

消息稱,就雙方各自在這塊業務的進展看,蘋果已經組建一個內部團隊,目標是最終建造自己的手機調制解調器,而英特爾則處於分拆出售其苦苦掙紮的調制解調器業務之際。

在蘋果與高通和解之際,有消息傳出蘋果與英特爾之間的收購洽談已經停止,當時還被媒體評價為“蘋果的短視”。

2011 年,它以 14 億美元從芯片制造商英飛凌那裡買來調制解調器業務。2016 年,蘋果開始為部分 iPhone 配備英特爾調制解調器,當時蘋果與高通的關系因芯片制造商的授權費而惡化。

據悉,蘋果對英特爾發起收購屬於“人才收購”,會給蘋果帶來數百位調制解調器工程師,推動蘋果要自己研發調制解調器的計劃。

在蘋果因5G芯片受制於人時,華為和三星在5G手機方面,則顯得輕松得多。

從目前的種種跡象來看,蘋果也終於下定決心要拿下手機調制解調器開發,做全能手機制造商。

蘋果的軟肋:手機調制解調器

作為影響智能手機通訊質量的核心組件,是基帶芯片的重要組成部分(基帶芯片主要由CPU處理器、信道編碼器、數字信號處理器、調制解調器和接口模塊組成)。手機調制解調器一直是蘋果的“軟肋”。

英特爾於2011年完成收購英飛凌調制解調器業務,曾短暫的為蘋果提供3G手機調制解調器。從那以後,蘋果就不再使用英飛凌的調制解調器,轉用高通的競品芯片。高通的調制解調器優勢在於它能夠兼容美國運營商Verizon無線所使用的蜂窩技術。接下來五年時間內,高通為iPhone供應瞭所有調制解調器。

在2016年,蘋果手機調制解調器的采購對象再次轉向英特爾。從此之後與高通開啟瞭長達兩年的史詩級紛爭。

即使是英特爾這樣的業界大拿,制造出的手機調制解調器也並不能讓蘋果和消費者滿意。

在iPhone 7中,英特爾的調制解調器與高通調制解調器存在性能差距,以至於蘋果在使用高通芯片的手機中限制瞭調制解調器的速度。2017年,蘋果高管因英特爾調制解調器缺陷而發飆,在業界廣為流傳。蘋果高管擔心,由於英特爾的調制解調器面臨挑戰,蘋果來年的整個iPhone產品線都會處於危險境地。

蘋果與高通在2019年的大和解,被解讀為蘋果為瞭趕上5G快車而定下的城下盟約。事實上,蘋果在2017年已經和英特爾開始研究開發5G手機調制解調器,但是英特爾的調制解調器開發上不斷遇到技術問題和內部延期。

消息稱,在與高通的和解中,蘋果支付瞭至少45億美元。撇開城下盟約的性質不談,現在事件的走向讓這筆錢變得有點“冤枉”。

5月底,高通被法官Lucy Koh判定濫用市場壟斷地位,需要跟客戶重新談判,5G授權也要對外開放。如果這個結果一旦正式確立,智能手機廠商可以重新談判,最直觀的就是少交專利費。

雖然這還不是高通是否壟斷的最終裁定,但已經給蘋果敲瞭警鐘:一旦高通5G授權開放,之前花大價錢購買的VIP服務就算打水漂瞭……

即使是蘋果,自研5G調制解調器也不容易

在5G時代即將到來之際,隻有少數公司有能力設計5G調制解調器,甚至像英特爾這樣的大公司也在工程和財務方面遇到瞭困難。專利創新的層層疊加,加上概念上和物理上的開發阻礙,使得使用別人開發制造的零件遠比自主研發更劃算。

蘋果自身研發基帶芯片的主攻方向是調制解調器,據悉蘋果公司目前已經有1000-2000名工程師。

(圖片來自海洛)

業內人士指出,5G基帶Modem,速度將高達5-20Gpbs,也許10模50頻,加上不太成熟的毫米波,測試一顆芯片要跑遍全球各種運營商的各種基站環境,技術難度非常大,而當前在該領域的頭部玩傢都是多年來持續的研發投入建立瞭壁壘,業內普遍認為蘋果也很難在2021年拿出5G調制解調器。

作為基帶芯片的重要組成部分,調制解調器涉及到一定量的通信專利。高通、華為、聯發科、三星、中興等廠商都握有一定的通信專利。而通信技術層面一直是蘋果專利覆蓋的盲區與短板,如果收購英特爾的調制解調器,能夠獲取部分的專利,節約研發時間。

消息稱,蘋果正在招聘與調制解調器芯片有關的人才。未來在這方面要招聘1200名員工。預計在2025年左右,蘋果才會在自傢設備上使用自研的調制解調器。

截至當地時間6月11日20時,蘋果漲1.16%,報194.810美元;高通公司漲0.99%,報71.24美元。

(圖片來自萬得股票APP)

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