論逢兇化吉,馬斯克若稱第二,誰敢稱第一

本文轉自微信公號“中歐商業評論”,編輯:周琪

埃隆·馬斯克(Elon Musk)又遇財務危機。

在日前向特斯拉全體員工發送的一封電子郵件中,這位48歲的CEO放話,要采取“硬核”措施削減成本,否則公司將在10個月內耗盡現金。

這是基於兩個數據做出的判斷,第一季度結束時,特斯拉賬面上擁有22億美元現金,該季度,特斯拉虧損瞭7.02億美元。平均每天780萬。

這不是馬斯克的商業帝國第一次為錢發愁,鑒於華爾街從來就不看好“矽谷鋼鐵俠”天馬行空的生意,這恐怕也不會是最後一次。

但他總能逢兇化吉。在《特斯拉傳:實現不可能》中,作者哈米什·麥肯齊將馬斯克與史蒂夫·喬佈斯類比,稱他們都是“戰時CEO”,是公司面臨迫在眉睫的生死存亡威脅時坐鎮指揮的領導者。史蒂夫·尤爾韋松在喬佈斯手下工作過,熟悉蓋茨的為人,作為一位風險投資傢,投資過SpaceX、特斯拉和太陽城(馬斯克麾下的三傢公司),在他看來,馬斯克是喬佈斯和蓋茨的升級結合體,“埃隆和喬佈斯同樣無法忍受表現差的員工,不過我覺得他比喬佈斯好相處一點,比蓋茨更文雅一點。”

馬斯克本人對“戰時CEO”的稱號心有戚戚,他曾說:“如果你在戰鬥,最好是在前線,躲在戰陣後面的將軍可能會成為失敗者。”

以下是我們總結的幾條馬斯克“兵法”。

01 ALL IN

世紀之交的時候,馬斯克便已擁有千萬身傢。他23歲時和兄弟創建Zip2,這是一款幫助企業將自己的業務信息展示在互聯網上的軟件。1999年,康柏(Compaq)公司斥資超3億美元收購Zip2,馬斯克從中獲取2200萬美元。

一個月後,X.com成立,馬斯克為此投入1200萬美元,納完稅後隻給自己留瞭400萬美元。X.com的聯合創始人何艾迪稱,“這是埃隆異於常人的地方。他承擔風險的意願達到瞭近乎瘋狂的地步,當你選擇這麼做的時候,要麼大獲成功,要麼最後一無所有。”

1999年的互聯網企業成功故事更多是這樣的:證明自己一次,然後將賺來的幾百萬資金藏匿起來;接著利用這次成功經歷從別人那裡獲得投資,用於創建自己的下一個企業。

但馬斯克的行為更像矽谷早期那些創始人,如英特爾等公司的創始人——願意堵上自己的身傢性命。

2000年,X.com和Confinity公司合並,支付平臺PayPal誕生。兩年後,eBay花15億美元股票購買PayPal,馬斯克從中獲得1.65億美元,變得非常富有。

馬斯克向SpaceX投資一億美元,向特斯拉投資7000萬美元,並向太陽城投資3000萬美元。除非制造出金錢粉碎機,馬斯克再也找不到一個更快的方法來毀滅自己的財富。

當他快速做出這一系列決定並付諸行動時,人們從他身上看到瞭那個童年時總是陷入發呆的男孩,當人們跟他說話時,他經常沒有反應,眼神呆滯地望著遠處。傢人曾擔心他耳聾,帶他去看醫生,但這顯然毫無用處且沒有必要,他隻是在思考,然後進入瞭另一個世界罷瞭。

02 挪騰神功

2019《福佈斯》全球億萬富豪榜單顯示,馬斯克凈值資產為223億美元,排名第40位。特斯拉、太陽城和SpaceX,加上馬斯克的個人財富,助推著他在財富榜上高歌猛進。

經濟學人曾撰文指出,馬斯克帝國的架構顯得沒有章法,其中既包括上市公司,也包括私有公司。特斯拉和太陽城都誕生於所謂的“獨角獸浪潮”之前,無法像Uber這種科技公司一樣獲得私有投資者的大舉支持。

馬斯克的對策是,在帝國內部共享資源和人才。

這並不是什麼驚人的秘密。華爾街日報曾刊文拆解瞭馬斯克的挪騰神功,通過抵押股份,向銀行貸款,然後用貸款回購公司股票,購買公司債券,用一傢企業的錢支持另一傢企業的發展。

馬斯克稱,他擁有大量個人貸款,還在太陽城、SpaceX和特斯拉之間進行財務操作。

“特斯拉、太陽城和SpaceX如同一個金字塔,如果當中的一個部分出現問題,我們不希望引發類似紙牌屋一樣的崩塌後果,這才是最重要的。”

03 開辟額外收入

從2010年以來,特斯拉通過向包括通用汽車和菲亞特-克萊斯勒在內的汽車制造商,出售聯邦溫室氣體排放積分而獲得瞭近20億美元的收入。

2018年,特斯拉出售積分而獲得的收入就達4.2億美元,系近年來最高水平。今年4月份的一份文件透露,特斯拉今年一季度通過出售排放積分,獲得瞭2.16億美元的收入。

除瞭在美國,特斯拉也將在歐洲通過出售積分,而獲得額外收入。

04 非常時期,用非常手段

在媒體面前,馬斯克頻頻回憶起2008年,那是他人生的至暗時刻。

經濟陷入蕭條的同時,馬斯克感到,人們對銀行傢和富人的仇視心理將他變成瞭眾矢之的。彼時,媒體中總是出現特斯拉的負面報道,SpaceX剛經歷瞭第三次發射失敗,私人生活也出瞭問題,他離婚瞭。

2008年進入尾聲的時候,馬斯克的錢用完瞭。交往的女友描述他“看起來就像是死神”,“我當時覺得這傢夥會因為心臟病而死,他看起來像在死亡邊緣徘徊。”

馬斯克向每一個他想到的可能擠出一點錢的朋友發出請求。好友比爾·李給特斯拉投資瞭200萬美元,“迷弟”謝爾蓋·佈林(谷歌創始人)也投資瞭50萬美元。許多特斯拉員工最終都變成瞭投資人。

特斯拉向購買瞭Roadster的顧客收取瞭預付款,馬斯克需要這些錢才能讓公司繼續運轉。這種金融政策令他的親弟弟金巴爾擔憂,“我相信埃隆一定能讓一切走上正軌,但是他確實冒著坐牢的風險挪用瞭他人的財產。”

05 全員銷售

2013年初,特斯拉身臨危機四伏之境,銷售狀況停滯不前,表面上Model S的人氣高漲,實際轉化率卻極低,並且原因不明,市場口碑也不佳。

馬斯克馬上采取瞭他慣有的破釜沉舟的態度,勒令所有員工,無論正在什麼崗位從事什麼職務,都必須拿起電話充當銷售業務員的角色去推銷產品。

他告誡員工道:“如果我們無法把這些車輛盡快銷售出去,我們就徹底完蛋瞭。我不在乎你之前的職務是什麼,現在你的新工作是銷售汽車。”

被馬斯克強行轉變為銷售人員的500名員工出其不意地超額完成瞭預計的成交量,僅僅14天前銀行存款僅夠存貨不足一個月的特斯拉終於懸崖勒馬,扭虧為盈,避免瞭被收購的命運。

06 破產警戒思維

2014年年初,特斯拉以出售債券的方式募集瞭20億美元的資金,這一大筆資金加上特斯拉一直在上漲的股價和穩固的銷售額讓公司能夠開設許多新的門店和服務中心,同時提高自己的生產能力。

馬斯克並未將它們一股腦兒地投入超級工廠。他解釋說,這是一筆提前募集的資金。

“可能會有一些外部因素,或者意外需要召回的情況,然後我們突然會需要募集資金來解決這些問題。這一點我跟我的祖母一樣。她經歷過經濟大蕭條和一些特別艱難的時期。一旦你經歷過這些,你會一直記得。我不能確定這一時期是否已經真正過去瞭。所以,雖然我現在覺得很開心,但我總擔心這種快樂會突然溜走。盡管我祖母知道,以後的日子不會再餓肚子瞭,但她還是會囤一些食物以防萬一。所以我決定先籌集一大筆資金,免得遇到困難時措手不及。”

07 賭一個未來

馬斯克是喬佈斯之後矽谷力捧的明星,他堅守矽谷精神——如快速行動、在組織內部廢除官僚等級制度,並且持續改進那些夢幻般的機器,追逐我們錯失的那些真正具有突破性的成就。他所染指的產業如航天和汽車業,似乎已經被美國所放棄,然而他卻將它們重塑得耳目一新且無與倫比。

他有機會成為有史以來最偉大的商人和創新者之一,如果特斯拉成為正在蓬勃發展的電動汽車市場中的主導力量,太陽城成為一傢大型公用事業公司以及太陽能市場的領軍企業,SpaceX每個星期都能把人和貨物送上太空,並著手首批前往火星的飛行準備工作。

假設這一切都能實現,馬斯克將成為全世界最富有且最有權勢的人之一。這樣的未來充滿不確定性,但他願意賭一把,他享受在懸崖邊行走的快感,他依舊馬不停蹄。

就像他的前妻賈斯汀所說:“他隨心所欲地做他想做的事,並為之不懈努力。這就是埃隆的世界,而我們其他所有人都與之息息相關。”

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