蘋果(AAPL.US)宣佈COO執掌產品設計:新一代“蘋果設計之魂”?

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蘋果(AAPL.US)設計之魂Jony Ive離開瞭,誰來接班?作為一傢以產品設計為核心價值之一的企業來說,蘋果的決定備受關註。

而蘋果對這個問題給出的答案卻出乎很多人的意料。在Jony Ive 宣佈離職後,蘋果宣佈,公司首席運營官Jeff Williams將負責監管多款蘋果產品設計,實際上接替Jony Ive的職位。

媒體近日的一篇文章報道瞭Jeff Williams是如何成長為蘋果高管之一的。他在蘋果任職達20年之久,從一位采購主管一步步晉升到蘋果所有運營業務的負責人。Williams自2015年以來開始擔任蘋果COO,一直被視為未來的潛在CEO接班人。

身為COO,對產品設計的興趣比庫克還濃

自從史蒂夫.喬佈斯在上世紀90年代在Ive的協助下帶領蘋果走向復興後,設計一直是蘋果的核心理念。此次蘋果決定由Williams掌管設計團隊,標志著蘋果背離瞭多年來的傳統:即從來沒有一款核心產品的開發,是由運營部門晉升而來的高管直接管理的。此前,負責運營的高管一直負責營銷規劃、采購和物流方面的事務。

但蘋果表示,實際上Jeff Williams對產品設計的興趣和參與度甚至超過瞭CEO庫克。他尤其是對蘋果產品的外觀和感覺上有著濃厚興趣,尤其是在Apple Watch的時尚性和舒適性設計上做出瞭貢獻。

據報道,在蘋果劃時代的產品iPhone4的設計上,他與Jony Ive一起負責產品開發的過程中展示出瞭在工程學方面的感覺:

iPhone 4首次使用瞭玻璃後蓋,而不是此前一直沿用的工程塑料,在一次工程師會議上,Williams曾向與會者詢問,采用玻璃後蓋會對設備性能產生什麼影響,還把工程原型機反復拿在手上評估手感。對於日常工作是談判、報表和數字的運營高管來說,這一切在Williams身上卻顯得那麼自然。

蘋果也犯難:找個外人來,更難接替Jony Ive

不過,說到Williams接替Jony Ive的更重要的原因,也許是蘋果公司考慮,在公司之外找人來接替這個位置,可能更加難以替代後者的職責。Jony Ive是喬佈斯的密友,蘋果產品設計的核心人物,他做的事不僅是召集團隊負責設計產品設計,還要將產品概念化,把這些創意轉變成優雅,能夠工作的外觀造型,並與軟件、硬件以及運營部門合作。

蘋果收入的大頭是iPhone,但iPhone銷量已經開始走下坡路

實際上,蘋果在尋找新的成功產品上面臨的壓力越來越大。iPhone銷量正在下滑,蘋果在Apple Watch、AirPods無線耳機等新產品上的優勢還無法彌補手機銷量缺口。在最新一個季度,蘋果可穿戴設備、傢居以及配件部門的總銷售額為51億美元,其中還包括Apple TV、iPod以及Beats產品,但是iPhone收入較上年同期下滑瞭65億美元。

有分析人士認為,現在已經找不到真正能夠代替Jony Ive的人,蘋果現在做的是重新定位設計理念,給更多的年輕設計師機會,引入新鮮血液。畢竟,最近幾款iphone的設計越來越難以分辨瞭,設計上的同質化可不是什麼好事。

Apple Music和其他服務正在快速增長,但是蘋果需要持續不斷的硬件銷量來保證服務業務用戶的增長。

“蘋果的手機業務看起來已經觸頂,下一個金礦在哪裡呢?”資產管理公司Ensemble Capital總裁肖恩.斯坦納德-斯托克頓表示,該公司在過去十年內一直把蘋果股票作為第一大持倉股,但是從2018年底開始拋售蘋果股票,

“本來你把希望放在瞭Ive身上,說‘他是喬佈斯附體’。現在Ive離開瞭,蘋果是否還具備創造未來的能力?”

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