蘋果(AAPL.US)將在明年春推出新低價版iPhone 在華“收復失地”

消息人士稱,面對公司在智能機市場份額的下滑,蘋果計劃在明年春天推出新款低價版iPhone,以贏回新興市場的顧客,在中國收復被華為和其他對手所奪走的“失地”。新機型將是蘋果自2016年發佈iPhone SE以來推出的首款低價智能機,後者當時的起售價為399美元。不過,新機型的名稱和售價尚未確定,它被視為最新一代iPhone SE。

蘋果準備重振低價手機的決定恰逢iPhone處於困難期之際。蘋果的iPhone出貨量在去年遭遇瞭史上首次下滑,其全球第二大智能機制造商的地位也在今年夏天拱手讓給瞭華為。市場研究公司IDC的數據顯示,iPhone出貨量和市場份額已經連續兩個季度下滑。IDC預計,2019年全球整體智能機行業將遭遇連續第三年下滑。

iPhone銷量的下滑也與蘋果的定價策略有關。例如,iPhone XS Max上市時的售價高達1099美元。蘋果CEO蒂姆·庫克(Tim Cook)在1月份承認,價格是導致iPhone銷量在新興市場走軟的一個因素。

為瞭刺激銷售,蘋果下調瞭旗艦版iPhone的售價,並推出瞭以舊換新計劃,該項目占據瞭蘋果今年上半年營收的近一半。盡管蘋果推出瞭這些激勵措施,但是其世界第二大智能機制造商的地位依舊被快速崛起的華為所取代。

蘋果新一代iPhone將於今年9月10日發佈。當新款旗艦版iPhone的銷量在明年春天開始放緩時,新的低價版iPhone有望提振蘋果手機銷量。元大投資顧問公司預計,第一代iPhone SE在2016年的銷量約為3000萬部,在2017年和2018年之間又賣出瞭1000萬部。

“如果新款高端版iPhone在接下來幾個月銷售不佳,低價版iPhone SE將成為明年上半年的銷售動力。”廣發證券資深科技分析師蒲得宇(Jeff Pu)表示。

新機型類似於4.7英寸iPhone 8

知情人士稱,蘋果在8月的最後兩周增加瞭新款旗艦版iPhone的量產。由於今年沒有增加太多具有挑戰性的新功能,所以生產順利。不過,今年新iPhone的首批產量要比上年同期的8000萬部至8500萬部降低大約10%。蘋果這一保守做法反映出瞭全球經濟前景面臨不確定性,但是如果需求強於預期,蘋果也會隨時增加訂單。

新低價版iPhone的尺寸和蘋果在2017年推出的4.7英寸iPhone 8類似。它將與今年的旗艦版iPhone共用大部分零部件,但是會搭載更低成本的液晶屏,從而幫助蘋果降低起售價,盡管最終售價尚未確定。

蘋果計劃在明年發佈至少兩款搭載高端OLED屏的旗艦iPhone。如果中國屏幕供應商京東方通過瞭蘋果的屏幕認證,蘋果甚至會考慮在明年發佈的三款iPhone中全部采用OLED屏幕。

由於屏幕能夠彎曲,可提供更好的對比度,OLED屏幕已在近幾年成為熱門手機屏幕。明年春天推出的廉價版iPhone可能會成為蘋果唯一一款仍在使用液晶屏的新iPhone。知情人士稱,陷入資金困境的日本顯示器將成為低價版iPhone的主要屏幕供應商,LG顯示器也將向該機型供應液晶屏。

低價版iPhone旨在幫助蘋果在新興市場“收復失地”,該市場對於價格更為敏感。它也能夠幫助蘋果抗衡三星電子、華為和OPPO推出的中高端智能機,壓制谷歌。在399美元Pixel 3A的推動下,谷歌在第二季度已經成為美國第五大智能機制造商。

分析師指出,蘋果在5G手機的推出上也落後於一些對手。“在智能機競爭上,蘋果將面臨極其艱難的一年。”市場情報和咨詢研究所資深行業分析師艾迪·韓(Eddie Han)表示。在整體行業不景氣的情況下,大部分對手已經推出瞭兼容5G的智能機以吸引消費者,但是蘋果尚未在今年發佈5G手機。

“新版iPhone SE至少有助於蘋果穩住用戶基礎。”他表示。

蘋果尚未置評。日本顯示器和LG顯示器不予置評。

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