美司法部長尋求推遲Facebook(FB.US)整合其通訊應用計劃

美國司法部長威廉·巴爾將要求Facebook首席執行官馬克-紮克伯格推遲對公司三種即時通訊網絡服務加密的計劃,直到官員能確定這不會降低公共安全。今年1月,紮克伯格計劃整合公司旗下的三款社交消息應用:WhatsApp、Instagram和FacebookMessenger。  

整合將於2019年底或2020年初完成。整合後的App都將支持端到端加密。這套技術將構建起全球最大的社交聊天網絡,其用戶超過27億人。  

據媒體獲得的公開信的草稿,巴爾的請求得到瞭英國和澳大利亞官員的支持。據一項調查發現,加密技術幫助“捕食者(Predator)在網上分享兒童色情內容,這讓執法部門更難追蹤到這些內容。  

這份公開信草稿說:“虛擬世界安全性的增強不應使我們在現實世界中更容易受到攻擊。”“公司不應該故意設計他們的系統來防止對內容的任何形式的訪問,即使是為瞭防止或調查最嚴重的犯罪。”  

據報道,巴爾和英國內政大臣帕特爾(PritiPatel)、美國國土安全部代理部長麥卡利南(KevinMcAleenan)以及澳大利亞內政部長達頓(PeterDutton)在信中要求Facebook為執法部門訪問非法內容提供途徑。  

信中說:“在單一平臺的背景下,Facebook的提議對公眾安全的風險進一步加劇,該平臺將把無法訪問的信息服務與公開的個人資料結合起來,為潛在的違法者提供獨特的途徑。”  

Facebook發言人在一份聲明中表示,“我們相信,無論人們身在何處,都有權在網上進行私人對話。Facebook表示,它已經咨詢瞭兒童安全專傢、政府和其他科技公司,以確保其新加密的服務是安全的。根據聲明,Facebook“強烈反對政府開後門的要求,因為這將破壞世界各地人們的隱私和安全”。  

Facebook並不是第一傢在加密問題上與政府產生沖突的科技公司。就在幾年前,蘋果還因拒絕為聖貝納迪諾槍擊案中一名槍手使用的iPhone解鎖,與美國政府展開瞭受到高度關註的法律交鋒。蘋果公司首席執行官蒂姆·庫克稱FBI的要求“危險”,因為它可能允許政府在未來的案件中越界,並要求科技公司監視用戶。  

Facebook整合其三個平臺的計劃也引發瞭反壟斷擔憂,因為對Facebook競爭行為的調查可能會仔細審查其過去收購Instagram和WhatsApp的幾項交易。盡管根據報告,這封信似乎沒有觸及這些擔憂,但推遲整合將為調查人員贏得更多時間來瞭解這些收購案的反壟斷含義,從而避免Facebook搶先行動,對潛在的拆分做好防備。  

美國司法部、英國內政部和澳大利亞內政部沒有立即回應置評請求。

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