Uber(UBER.US)在紐約開放直升機送機服務,十分鐘200美元,敢坐嗎?

本文來自 “meiguzhishu.com”,作者為邱曉芬。

據悉,Uber(UBER.US)上周宣佈,為所有用戶開放直升飛機(Uber Copter)服務,路程是曼哈頓到紐約肯尼迪國際機場,原先一小時的車程,現在用10分鐘內就可完成。這一服務曾於7月9日隻向Uber最高級別的白金和鉆石會員開放。

Uber一直很想證明自己在出行領域的地位,盡管自動駕駛麻煩不斷,更為大膽的飛行服務的研究也一直沒落下。

Uber網約車服務已初具規模、增長空間見緩,和美國市場又一有力競爭對手Lyft(LYFT.US)的對峙關系使得Uber暫時還無法減少對司機的依賴,公司一直處於虧損狀態,自上市以來股價多數在低於發行價以下徘徊。

除瞭依靠增速迅猛的外賣業務輸血,Uber還需要更大的想象空間提振股價、吸引投資,飛行汽車和自動駕駛是Uber目前最重要的兩條腿。對於Uber來說,飛行汽車的意義還在於能夠補充陸路出行需求、收集自動駕駛相關數據。

不過,自動駕駛和飛行汽車雖然都是科幻片裡面的場景,實現起來困難重重。前者盡管已為大眾接受,Uber的自動駕駛車輛在實際測試中因頻繁發生事故,項目曾經多次停擺,而後者的進度暫時還隻是停留在概念設計階段。

此次Uber的飛行服務商業化運營其實隻是噱頭,還沒有到真正能普及的時候。

比如,Uber Copter的服務每天隻在下午2:00-6:00的高峰期才提供,用戶要提早5天預約,十分鐘單程的價格也非常昂貴,每人為200-225美元,這也註定瞭這一服務隻能是有錢人的遊戲。此外,短途的空中出行需求有待測試,業界普遍對此抱懷疑態度。

Uber的直升機服務現在也還脫離不瞭汽車輔助,用戶搭飛機前還要乘Uber汽車到固定的直升飛機停車坪,下飛機到機場也還要再承接一段車程。運力也很有限,隻有兩臺直升機可供使用,每次僅能搭載8名乘客。

直升機隻能是點對點的服務,限制頗多,Uber在飛行出行上的野心還不止於此。

目前,Uber已經和波音(BA.US)、巴西航空工業公司等合作夥伴研究可垂直升降的商用飛機(eVTOL)。如果最終研發成功,意味著未來飛機可以隨時上升降落,不再依賴停機坪,載客量擴大,在形成規模效應之後,整體的成本也可控瞭。

Uber對外宣佈的時間表是,2020年之前首次試飛,2023年在三個城市進行試驗,而更長遠願景是,打造無人駕駛飛機、形成城市共享飛機網絡。

此外,除瞭載人,Uber還計劃推出用於食品運送的無人機,介入Uber Eats外賣的運輸當中。這一領域已經有瞭不少競爭對手,Google(GOOG.US)的已獲得無人機交付的首個FAA認證,並計劃今年開始試驗,亞馬遜(AMZN.US)此前也發佈瞭其新的Prime Air送貨無人機。

自動駕駛和飛行汽車短期內無法盈利,Uber ATG的研發支出自2016年算起,截止2019年年中已累計投入12.2億美元,而Uber現在情況不算好,自成立以來一直沒有持續盈利過,上季度還破紀錄虧損瞭50億美元。

Uber現在還能否撐起這份野心?或許很艱難。

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