英偉達(NVDA.US)不是非收購Arm不可 但我們想讓計算更強大

自英偉達去年9月宣佈以400億美元收購英國芯片設計公司Arm以來,已經過去9個月時間,距離完成收購交易的時間表也已過半,但至今全球的監管機構尚未釋放任何積極信號,這給交易能否在18個月內順利完成打上問號。

剛剛過去的一個周末,英偉達創始人CEO黃仁勛和ArmCEO西蒙·希格斯(SimonSegars)在由咨詢機構摩爾洞察戰略(MoorheadInsights&Strategy)舉辦的一場SixFive線上峰會上,就外界高度關註的收購案進行坦誠對話,並回應瞭有關反壟斷以及出口管制等尖銳質疑。

“計算變革的大潮正在重塑科技市場格局。”黃仁勛表示,“英偉達自身的發展也很好,並不是非要收購Arm不可,我們之所以這麼做,是因為我們想讓計算機變得更加強大,Arm獨立並不意味著強大,沒有人需要脆弱的獨立。”

時間表過半完成收購恐推遲

上周英國媒體爆料稱,歐盟監管機構可能拒絕考慮在夏天假期結束前對這起收購案做出決定,這將令收購難以在明年3月的最後期限內完成,兩傢公司可能將收購完成時間推遲至明年9月。

但英偉達在最新的公開聲明中,仍然堅持明年3月完成收購的時間表。“很多司法轄區有預先通知期,我們正在與監管機構進行詳細和持續的對話,這些溝通是徹底和具有建設性的,正如我們的預期那樣,溝通工作將持續整個夏天,並預計在2022年年初完成。”英偉達在一份聲明中稱。

希格斯在與黃仁勛的最新談話中表示:“和過去不一樣的是,在今天科技行業面對的現狀是,市場需要更加強大的計算能力,更多的計算形式,以運行更加復雜的軟件架構,我們能夠使用的應用更是無限的。”

希格斯說道,5G通信的部署、交通的電氣化,特別是去年疫情以來,工作、學習、生活等各個方面的數字化發展明顯加速,這些都給計算機市場帶來巨大的機遇和挑戰,而單憑Arm的一己之力難以應對這種復雜的挑戰。

“要應對這些新的變化,僅靠Arm的一己之力是無法實現的,而通過與英偉達結合,我們將得到比現在多得多的資源,來開發更加豐富的IP組合,推動未來應用的開發和交付。”希格斯表示。

黃仁勛說道:“物聯網和邊緣AI正在興起,但是AI的基礎性技術還沒得到廣泛部署。英偉達的AI技術可以通過Arm的網絡被帶到市場的各個角落。對於客戶來說,英偉達和Arm的交易意味著更多和更好的IP資源,更快的發展路線圖和更具競爭力的產品。”

英偉達要獲得Arm的能力,是否一定要靠收購?這也是外界質疑的重要論點。從Arm獲得IP授權已經幫助英偉達開發出瞭首款名為Grace的CPU芯片。

對此,黃仁勛強調,英偉達並不是非要收購Arm不可。“我們這麼做的原因是希望拓展英偉達的生態體系,同時用更強大的計算能力賦能Arm的設備。”黃仁勛表示,“雙方的結合將為數據中心市場帶來更多選擇,無論是大到超大型倉庫,還是小到5G基站的計算箱,這種特殊設備的開發能力必須要靠雙方的結合。我相信開放的模式能夠讓我們的合作加速各個領域技術的創新發展。”

“獨立並不意味著強大”

目前全球95%的智能手機和95%的中國設計芯片采用瞭Arm公司的節能芯片架構。Arm公司目前將其芯片設計授權給全球500多傢公司,主要客戶包括蘋果、三星、高通和博通等。這些公司使用Arm的芯片設計架構來制造自己的芯片。

長期以來,Arm的獨立性一直被認為是其最大的資產。競爭對手和交易的批評者反對這起收購,認為英偉達的控制會破壞Arm的獨立性。上周高通已經對英國媒體表示,如果監管機構阻止英偉達收購Arm,那麼高通將考慮聯合業內投資Arm。

對此黃仁勛反駁稱:“有些人認為獨立就是好的,但是西蒙(希格斯)和我都認為,獨立性並不意味著生態系統的強大和活力。客戶需要的是一個強大的Arm,能夠和他們一起開拓新的領域,具有活力的獨立性才是良性的。”

英偉達方面在回應第一財經記者時表示:“Arm需要新技術的融合,從而使得授權者獲得更大的利益,這也是我們決定收購Arm的主要原因。英偉達的技術與高通高度互補,我們歡迎高通加入,為整個Arm生態創造新的技術和產品。”

咨詢機構TiriasResearch分析師凱文·克魯威爾(KevinKrewell)表示:“英偉達面臨的挑戰將是如何引導Arm在實現英偉達和Arm共同目標之間找到正確的平衡,並且前提是這種方式不會損害後者作為獨立IP提供商在市場上的地位。”

一些業內人士還擔心,Arm在被美國公司收購後,可能會帶來產品出口管制的變化。

對此,希格斯表示:“出口管制是針對產品本身開發和生產地及其開發者國籍的政策,與擁有這個產品的公司來自哪個國傢沒有任何關系。雖然我們會有一小部分的產品受到美國出口管制政策的影響,但是我們大量的產品是在英國以及美國之外的地方開發的,因此不在美國出口管制政策的范圍之內。在英偉達收購Arm後,這一格局不會發生任何改變。”

針對外界質疑的美國科技巨頭“摘走英國科技皇冠上的明珠”,黃仁勛回應稱:“英偉達將Arm總部所在地劍橋稱為全球最重要的微處理器IP和研發中心之一,它在實現超低功耗技術和通用處理器設計方面有著獨一無二的能力。我們不僅會保持目前Arm在劍橋的工作,而且我們還會增加投資,在劍橋開展更多的工作。”

英偉達計劃在劍橋投資1億美元開發“劍橋1號”的超級計算機,它將被用於醫療健康領域的學術和商業研究。

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