微軟(MSFT.US)欲借Surface Duo卷土重來 重寫其手機業務歷史

據彭博社報道,微軟似乎正朝著一個方向卷土重來,重寫其備受詬病的手機業務歷史。在退出智能手機業務三年後,微軟於當地時間周三發佈瞭Surface Duo,這是一款雙屏手持設備,它將於2020年聖誕節前面世。即使微軟似乎不想把該產品叫作手機,但它能夠打電話和發送短信。這是否表明,微軟的手機業務又重回來瞭呢?

回歸手機硬件業務是否能夠取得成功,取決於微軟如何營銷該產品。該公司目前的Surface筆記本電腦和平板電腦產品系列,主要針對電子產品市場的高端用戶——企業用戶和玩傢發燒友,他們看重該系列產品獨特設計,或看重該系列產品能夠將工作和個人功能融合在一臺設備上的能力。市場研究公司IDC的數據顯示,微軟對更廣泛的Surface硬件業務的總體戰略,從未讓該公司成為最大的筆記本電腦或平板電腦銷售商之一,而且該公司在全球平板電腦市場的占有率也隻有幾個百分點。現在的問題是,該公司是否會對這款Surface Duo手機采取同樣的做法——它會不會是一款英雄式的設備,隻瞄準市場的一小部分,旨在向移動世界展示該公司的雲服務能力?還是微軟打算向其他智能手機制造商發起重大挑戰?不過距離這款設備面世還有一年時間,目前還不清楚微軟是否已經制定瞭自己的計劃。

在紐約的發佈會上,微軟首席產品官帕諾斯?帕奈(Panos Panay)重點介紹瞭Surface Duo與其他Surface的相似之處,但媒體和分析師還是對Surface Duo的通話功能以及發送短信功能感興趣。 “你會把它當作手機來談論。”他在微軟這次年度硬件介紹會上表示,“不要搞錯,該產品是一款Surface。”帕奈甚至告訴媒體Wired,他不想讓人們把該產品叫做手機。

微軟首席執行官薩蒂亞·納德拉(Satya NaDELLa)和其他高管,經常回答有關微軟是否或何時會再次制造手機的問題。在回答這類問題時,他們曾承諾,除非微軟有瞭差異化產品並且擁有重要視點,否則微軟不會再做手機硬件業務。就Surface Duo而言,微軟認為自己就是這麼做的。這樣的一款配置雙屏幕的移動折疊式設備——並非三星電子公司的Galaxy Fold那樣的折疊屏幕——將能夠把微軟的應用程序與谷歌Android操作系統的應用程序合並在一起。

手機硬件業務曾是納德拉的前任史蒂夫·鮑爾默(Steve Ballmer)的用力方向之一,但並沒有取得成功。2013年,鮑爾默以95億美元收購瞭諾基亞的手機業務,以求為微軟帶來進一步的增長動力。雖然設計和銷售一款Surface手機的投資比當初收購諾基亞手機業務的交易額要小,但如果再失敗一次,對微軟將是沉重打擊。並且,那也將削弱納德拉的聲譽,因為他曾給微軟帶來瞭轉機,他也是一個精明的判斷者,能夠判斷哪些業務應該恢復,哪些該放棄。

微軟在移動領域的失誤,並不能表明微軟技術領導地位的衰落。事實上,即便是在微軟銷售和利潤增長並且在Xbox、服務器軟件領域創造瞭大量業務的時期,微軟手機業務糟糕的執行力和策略卻影響瞭公眾對該公司的看法。微軟在蘋果和谷歌之前就曾在開拓智能手機市場,在本世紀初就開始進軍手機軟件領域。然而,它的產品從未流行。2007年,當時的首席執行官鮑爾默公開嘲笑蘋果的首款iPhone,而微軟移動業務高管們也以同樣不屑一顧的態度看待Android,聲稱Windows已經為手機制造商提供瞭一種共手機使用的操作系統。

隨著Android和蘋果的iOS逐漸蠶食Windows手機的市場份額,微軟越來越多地將諾基亞視為救星,首次與諾基亞達成合作,將Windows安裝在諾基亞手機上。最終,鮑爾默在擔任首席執行官期間,與董事會決裂,並通過瞭收購諾基亞手機業務的計劃。不到18個月後,微軟不得不減記瞭這筆交易的全部價值。最後,被收購來的諾基亞手機業務大部分員工被微軟解雇,微軟退出瞭手機業務。

退出手機業務嚴重地打擊瞭微軟旗艦Windows操作系統,該操作系統不得不隻局限於不斷下滑的臺式電腦市場,給蘋果、谷歌和三星電子公司讓出瞭手機和平板電腦市場空間。微軟這次產品介紹會發佈Surface Duo是它重返手機市場的宣言嗎?,對此,目前還不甚清楚。不過,有一件事是肯定的:納德拉領導下的微軟對自己擅長的事情以及從哪傢先進技術獲得授權,有一種更加健康的感覺。

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